Mare di opportunità

Érica Franco - Diário de Notícias da Madeira

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Il 2020 ha dato a Diogo, Pedro e André la possibilità di trasferirsi in quest'isola paradisiaca e abbracciare una nuova sfida professionale alla Connecting Software, un'azienda IT internazionale che sta crescendo a Madeira.

Diogo Pereira, 33 anni, è nato a Funchal e, come molti altri locali, si è trasferito a Lisbona per andare all'università. Per qualcuno con ambizioni nel campo dell'Information Technology (IT) e un'attitudine naturale per la comunicazione, Madeira sembrava "troppo piccola" 15 anni fa.

Ho vissuto a Lisbona per circa 14 anni, e nell'ultimo anno ho vissuto a Oporto. Sono partita da qui per studiare e ho subito iniziato a lavorare. Poi ho sposato una persona di lì. Non aveva senso tornare a casa dopo che avevo già una casa e tutte le mie cose lì, ed ero abituata ad un certo ritmo di vita.

Tutto stava andando bene per il giovane imprenditore quando, nel maggio 2019, un grave incidente in moto e un recupero lungo un anno lo hanno portato a cambiare rotta.

"Ho avuto uno di quegli incidenti che è una scossa. È stato molto grave (...) Ho dovuto imparare di nuovo a camminare, a sedermi, ecc. Mi ha fatto scendere un po' sulla terra. Non tutto si compra, non tutto ha a che vedere con la carriera. Non importa quante famiglie ci siano, non erano le principali e il tempo è troppo breve per non stare con loro. Sono venuto qui a luglio [2020] e ho detto ai miei genitori: 'Se fosse per me, me ne andrei subito. Qui ho tutto quello che voglio, quello di cui ho bisogno".

A questo punto, la sua storia si incrocia con quella di Connecting Software, un'azienda internazionale di integrazione software con sede in Austria che, nel 2017, ha deciso di aprire una filiale nella regione, grazie a una partnership con l'Università di Madeira.

"Ho parlato con Carlos Lopes Soares di Start-up Madeira, attraverso LinkedIn, e gli ho detto che mi piacerebbe tornare, ma non sapevo quali opportunità esistessero. Al che lui ha risposto: "Hai molte opportunità qui". Sono rimasto sorpreso. Non sapevo che ci fossero così tante aziende IT, o aziende come la Connecting Software che lavorano con clienti all'estero (...) "È bello uscire e poter tornare e valorizzare Madeira. Quando siamo qui, pensiamo che tutto sia piccolo, quando usciamo ci rendiamo conto che non è così dopo tutto e che tutto è qui".

Lo stesso è successo con Pedro Noronha, 28 anni. Ha lasciato Madeira per studiare ingegneria meccanica a Porto, dato che il corso non esiste qui. Dopo la laurea, ha avuto diversi lavori legati all'ambiente industriale e ha finito per trasferirsi da Oporto a Lisbona, dove si è stabilito con gioia. Il ritorno a Madeira non faceva parte dei piani, fino a quando la pandemia del nuovo Coronavirus ha colpito e il confinamento nella capitale ha fatto parlare più forte il suo amore per il mare e la natura.

"Quando tutti erano chiusi in quarantena a casa, quello che io e la mia ragazza abbiamo capito è che quello che ci mancava non era la possibilità di andare in Spagna in macchina. Ci mancava andare in spiaggia o fare un'escursione in montagna e tutto ciò che esiste a Madeira (...), così si è presentata questa opportunità, e ho deciso di tornarci".

Il viaggio di André Rafael non è stato esattamente lo stesso, dato che viene dalla zona di Leiria. Sono state, però, come delle radici fatte dalla sua ragazza che gli hanno fatto abbracciare questa nuova sfida. Il cambiamento, confessa, "è stato complicato", perché è avvenuto in un tempo molto breve e con alcune restrizioni "dato il contesto in cui viviamo". L'adattamento è stato "relativamente semplice".

"Lo stile di vita qui è completamente diverso: è molto più calmo, il contatto con la natura è molto più grande, non c'è tanto quella posizione cittadina e tutto è vicino. Tutto questo contribuisce a una migliore qualità di vita", naturalmente.

Diogo, Pedro e André sono tre delle recenti assunzioni della Connecting Software, che attualmente impiega 18 persone a Madeira, in un team con un'età media di 30 anni. L'obiettivo - ha detto il CEO dell'azienda al DIÁRIO - è di avere 20 lavoratori "presto" e "raggiungere i 40 dipendenti forse già l'anno prossimo".

"Inizialmente quando sono venuto qui è stato perché non ho trovato personale qualificato in Austria e Slovacchia e, casualmente, ho scoperto che questa piccola università esiste qui. Ho fatto dei buoni primi contatti e ho avuto la possibilità di incontrare persone. Sta andando sempre meglio. Vogliamo solo fare ricerca qui, non ci interessa investire altrove", afferma Thomas Berndorfer.

"Madeira è un posto fantastico per vivere", dice l'indicazione: "È vicino al continente europeo, il tempo è ottimo tutto l'anno, il cibo è buono, la gente è amichevole, abbiamo l'euro, abbiamo la sicurezza sociale... e davvero un posto perfetto".

Per il settore IT, il potenziale è ancora maggiore. "Di solito scherzo e dico che siamo nella "Silicon Madeira". Abbiamo il potenziale per creare migliaia di posti di lavoro qui (...) Il settore IT è perfetto. La gente vuole vivere in un posto piacevole, non abbiamo bisogno di grandi industrie o di trasporto di merci - perché questo è uno dei problemi dell'isola - abbiamo solo bisogno di un computer e di una buona connessione a Internet (e Internet qui è molto buono). Tanta gente sarebbe disposta a venire a vivere a Madeira", insiste.

Il 2020 ha dato a Diogo, Pedro e André la possibilità di trasferirsi nell'"isola paradisiaca" e abbracciare una nuova sfida professionale alla Connecting Software, un'azienda internazionale nel settore delle tecnologie che vuole crescere a Madeira. Tutto questo nel mezzo di una pandemia

D'altra parte, egli sottolinea che il fatto che l'isola offre benefici fiscali è anche una risorsa per attirare più aziende internazionali. "È un buon concetto perché si rivolge alle aree più fragili della comunità europea. Madeira non è collegata al continente, il che rende uno svantaggio naturale essere lontani dal centro [dell'Europa]. La zona di libero scambio permette di 'equilibrare' il mercato competitivo".

Per tutto questo, Thomas Berndorfer suggerisce al governo di "smettere di mettere tutti i soldi negli alberghi" e investire nel settore informatico. "Tutti i soldi sono investiti nella promozione del turismo e ora abbiamo un problema: il turismo e gli alberghi stanno chiudendo, e non si è mai pensato di guardarsi intorno e rendersi conto che si possono portare altre attività a Madeira", sostiene.

Nello scenario incerto in cui viviamo, aziende come la Connecting Software appaiono come una "boccata d'aria fresca" in una fase di contrazione economica del mercato. Mostra ciò che Madeira ha da offrire e "dà qualcosa in cambio all'isola".

"Vogliamo dare qualcosa in cambio dell'isola (...) abbiamo intenzione di assumere persone da fuori che sono stanche di vivere nelle grandi città o nel freddo del Nord Europa, ma soprattutto vogliamo dare ai madrileni qualificati l'opportunità di tornare sull'isola" spara Thomas Berndorfer.