Mar de Oportunidades

Érica Franco - Diário de Notícias da Madeira

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O ano 2020 deu a Diogo, Pedro e André a oportunidade de se mudarem para esta ilha paradisíaca e abraçarem um novo desafio profissional no Connecting Software, uma empresa internacional de TI que está a crescer na Madeira.

Diogo Pereira, 33 anos, nasceu no Funchal, e como tantos outros nativos, mudou-se para Lisboa para ir para a faculdade. Para alguém com ambição na área das Tecnologias de Informação (TI) e uma aptidão natural para a Comunicação, a Madeira parecia "demasiado pequena" há 15 anos atrás.

Vivi em Lisboa durante cerca de 14 anos, e no último ano vivi no Porto. Saí daqui para estudar e imediatamente comecei a trabalhar. Depois casei com alguém de lá. Não fazia sentido voltar para casa depois de já ter uma casa e todas as minhas coisas lá, e já estava habituada a um certo ritmo de vida.

Tudo ia bem para o jovem empreendedor quando, em maio de 2019, um grave acidente de motocicleta e um ano de recuperação o levaram a mudar de rumo.

"Eu tive um daqueles acidentes que é um tremor. Foi realmente sério (...) Eu tive que aprender a andar, sentar, etc. novamente. Isso me fez descer um pouco à terra. Nem tudo é comprado, nem tudo tem a ver com a carreira. Não importa quantas famílias haja, elas não eram as principais e o tempo é muito curto para não estarmos com elas. Eu vim aqui em julho [de 2020] e disse aos meus pais: "Se dependesse de mim, eu iria embora agora mesmo. Aqui eu tenho tudo o que quero, o que preciso".

Nesta altura, a sua história cruza-se com a do Connecting Software, uma empresa internacional de integração de software com sede na Áustria que, em 2017, decidiu abrir uma filial na Região, graças a uma parceria com a Universidade da Madeira.

"Falei com Carlos Lopes Soares da Start-up Madeira, através do LinkedIn, e disse-lhe que adoraria voltar, mas não sabia que oportunidades existiam. Ao que ele respondeu: "Você tem muitas oportunidades aqui." Fiquei surpreendido. Não sabia que existiam tantas empresas de TI, ou empresas como o Connecting Software que trabalhavam com clientes no estrangeiro (...) "É bom sair e poder voltar e valorizar a Madeira. Quando estamos aqui, pensamos que tudo é pequeno, quando saímos percebemos que afinal não é assim e que tudo está aqui".

O mesmo aconteceu com Pedro Noronha, 28 anos de idade. Ele deixou a Madeira para estudar Engenharia Mecânica no Porto, uma vez que o curso não existe aqui. Após a licenciatura, teve vários trabalhos relacionados com o meio industrial e acabou por se mudar do Porto para Lisboa, onde se instalou com alegria. O regresso à Madeira não fazia parte dos planos, até que a pandemia do novo ataque do Coronavírus e o confinamento na capital fez com que o seu amor pelo mar e pela natureza falasse mais alto.

"Quando todos estavam presos em quarentena em casa, o que minha namorada e eu percebemos foi que o que perdemos não foi a possibilidade de ir de carro para a Espanha. Perdemos a ida à praia ou para uma caminhada nas montanhas e tudo o que existe na Madeira (...), por isso surgiu esta oportunidade, e decidi voltar".

A viagem de André Rafael não foi exatamente a mesma, pois ele é da região de Leiria. Foram, no entanto, como raízes feitas pela namorada que o fizeram abraçar este novo desafio. A mudança, confessa ele, "foi complicada", porque aconteceu em muito pouco tempo e com algumas restrições "dado o contexto em que vivemos". A adaptação foi" relativamente simples ".

"O estilo de vida aqui é completamente diferente: é muito mais calmo, o contato com a natureza é muito maior, não há tanto a localização da cidade e tudo está próximo. Tudo isso contribui para uma melhor qualidade de vida", é claro.

Diogo, Pedro e André são três das recentes contratações do Connecting Software, que emprega actualmente 18 pessoas na Madeira, numa equipa com uma média de idade de 30 anos. O objectivo - disse o CEO da empresa ao DIÁRIO - é ter 20 trabalhadores "em breve" e "atingir 40 empregados talvez já no próximo ano".

"Inicialmente, quando cheguei aqui foi porque não encontrei pessoal qualificado na Áustria e na Eslováquia e, acidentalmente, descobri que esta pequena universidade existe aqui. Fiz bons primeiros contactos e tive a oportunidade de conhecer pessoas. Está a correr cada vez melhor. Só queremos pesquisar aqui, não estamos interessados em investir em nenhum outro lugar", afirma Thomas Berndorfer.

"A Madeira é um lugar fantástico para se viver", diz a indicação: "É perto do continente europeu, o clima é óptimo todo o ano, a comida é boa, as pessoas são amigáveis, temos o Euro, temos a Segurança Social... e realmente um lugar perfeito".

Para o setor de TI, o potencial é ainda maior. "Costumo brincar e dizer que estamos no "Silicon Madeira". Temos o potencial de criar milhares de empregos aqui (...) O sector das TI é perfeito. As pessoas querem viver num local agradável, não precisamos de grandes indústrias ou de transporte de bens - porque esse é um dos problemas da ilha - só precisamos de um computador e de uma boa ligação à Internet (e a Internet aqui é muito boa). Tanta gente estaria disposta a vir para a Madeira para viver", insiste.

O ano 2020 deu a Diogo, Pedro e André a oportunidade de se mudarem para a "ilha paradisíaca" e abraçarem um novo desafio profissional no Connecting Software, uma empresa internacional na área das Tecnologias que quer crescer na Madeira. Tudo isto no meio de uma pandemia

Por outro lado, ele destaca que o fato de a ilha oferecer benefícios fiscais é também um ativo para atrair mais empresas internacionais. "É um bom conceito porque se dirige às zonas mais frágeis da comunidade europeia". A Madeira não está ligada ao continente, o que a torna uma desvantagem natural estar longe do centro [da Europa]. A Zona Franca permite 'equilibrar' o mercado competitivo".

Por tudo isso, Thomas Berndorfer sugere ao governo que "pare de colocar todo o dinheiro nos hotéis" e invista no setor de TI. "Todo o dinheiro é investido na promoção do turismo e agora temos um problema: o turismo e os hotéis estão a fechar, e nunca se pensou em olhar à volta e perceber que outros negócios podem ser trazidos para a Madeira", afirma.

No cenário incerto em que vivemos, empresas como o Connecting Software aparecem como uma "lufada de ar fresco" numa fase de contracção económica para o mercado. Mostra o que a Madeira tem para oferecer e "dar algo em troca à ilha".

"Queremos dar algo em troca da ilha (...) pretendemos contratar pessoas de fora que estão cansadas de viver nas grandes cidades ou no frio do norte da Europa, mas acima de tudo queremos dar aos madeirenses qualificados a oportunidade de voltar à ilha" atira Thomas Berndorfer.