Zee van Kansen

Érica Franco - Diário de Notícias da Madeira

Download PDF
Oorspronkelijk artikel

Het jaar 2020 gaf Diogo, Pedro en André de kans om naar dit paradijselijke eiland te verhuizen en een nieuwe professionele uitdaging aan te gaan bij Connecting Software, een internationaal IT-bedrijf dat op Madeira aan het groeien is.

Diogo Pereira, 33 jaar oud, is geboren in Funchal, en net als zovele andere plaatselijke bewoners verhuisde hij naar Lissabon om te gaan studeren. Voor iemand met ambitie op het gebied van informatietechnologie (IT) en een natuurlijke aanleg voor communicatie, leek Madeira 15 jaar geleden "te klein".

Ik heb ongeveer 14 jaar in Lissabon gewoond, en het laatste jaar in Porto. Ik ben hier weggegaan om te studeren en ben meteen gaan werken. Toen trouwde ik met iemand van daar. Het had geen zin om naar huis terug te keren nadat ik daar al een huis en al mijn spullen had, en ik gewend was aan een bepaald levenstempo.

Alles ging goed voor de jonge ondernemer toen in mei 2019 een ernstig motorongeluk en een jaar lang herstel hem ertoe brachten het roer om te gooien.

"Ik had een van die ongelukken die een schok zijn. Het was echt ernstig (...) Ik moest opnieuw leren lopen, zitten, enz. Daardoor ben ik een beetje met beide benen op de grond komen te staan. Niet alles wordt gekocht, niet alles heeft te maken met de carrière. Hoeveel families er ook zijn, zij waren niet de belangrijkste en de tijd is te kort om niet bij hen te zijn. Ik kwam hier in juli [2020] en zei tegen mijn ouders: "Als het aan mij lag, zou ik nu meteen vertrekken. Hier heb ik alles wat ik wil, wat ik nodig heb".

Op dit punt kruist zijn geschiedenis die van Connecting Software, een in Oostenrijk gevestigd internationaal software-integratiebedrijf dat in 2017 besloot een filiaal in de regio te openen, dankzij een partnerschap met de universiteit van Madeira.

"Ik sprak via LinkedIn met Carlos Lopes Soares van Start-up Madeira, en vertelde hem dat ik graag terug zou komen, maar dat ik niet wist welke mogelijkheden er waren. Waarop hij antwoordde: "Je hebt hier veel mogelijkheden." Ik was verbaasd. Ik wist niet dat er zoveel IT-bedrijven waren, of bedrijven zoals Connecting Software die met klanten in het buitenland werkten (...) "Het is goed om uit te gaan en terug te kunnen komen en Madeira te waarderen. Als we hier zijn, denken we dat alles klein is, als we naar buiten gaan beseffen we dat het toch niet zo is en dat alles hier is".

Hetzelfde gebeurde met Pedro Noronha, 28 jaar oud. Hij verliet Madeira om werktuigbouwkunde te gaan studeren in Porto, omdat de opleiding hier niet bestaat. Na zijn afstuderen had hij verschillende banen in de industrie en uiteindelijk verhuisde hij van Porto naar Lissabon, waar hij zich met veel plezier vestigde. Terugkeren naar Madeira behoorde niet tot de plannen, totdat de pandemie van het nieuwe Coronavirus toesloeg en de opsluiting in de hoofdstad zijn liefde voor de zee en de natuur sterker deed uitkomen.

"Toen iedereen thuis in quarantaine zat opgesloten, realiseerden mijn vriendin en ik ons dat wat we misten niet de mogelijkheid was om met de auto naar Spanje te gaan. We misten het om naar het strand te gaan of om in de bergen te wandelen en alles wat er op Madeira bestaat (...), dus deed deze gelegenheid zich voor, en ik besloot om terug te gaan".

De reis van André Rafael was niet precies dezelfde, aangezien hij uit de streek van Leiria komt. Het waren echter wortels die zijn vriendin hem ertoe brachten deze nieuwe uitdaging aan te gaan. De verandering, bekent hij, "was ingewikkeld", omdat het in een zeer korte tijd gebeurde en met enkele beperkingen "gezien de context waarin wij leven. De aanpassing was" relatief eenvoudig ".

"De levensstijl is hier totaal anders: het is veel rustiger, het contact met de natuur is veel groter, er is niet zo veel dat stadsgevoel en alles is dichtbij. Dit alles draagt bij tot een betere levenskwaliteit", uiteraard.

Diogo, Pedro en André zijn drie van de recent aangeworven werknemers van Connecting Software, dat momenteel 18 mensen in dienst heeft op Madeira, in een team met een gemiddelde leeftijd van 30 jaar. Het is de bedoeling - zo verklaarde de CEO van het bedrijf tegenover de DIÁRIO - om "binnenkort" 20 werknemers in dienst te hebben en "misschien volgend jaar al 40 werknemers te bereiken".

"Toen ik aanvankelijk hierheen kwam, was dat omdat ik in Oostenrijk en Slowakije geen gekwalificeerd personeel kon vinden en ik bij toeval ontdekte dat deze kleine universiteit hier bestaat. Ik heb goede eerste contacten gelegd en de kans gehad om mensen te ontmoeten. Het gaat steeds beter. We willen hier alleen onderzoek doen, we zijn niet geïnteresseerd om ergens anders te investeren", bevestigt Thomas Berndorfer.

"Madeira is een fantastische plek om te wonen", zegt de aanwijzing: "Het ligt dicht bij het Europese continent, het weer is het hele jaar door geweldig, het eten is goed, de mensen zijn vriendelijk, we hebben de euro, we hebben sociale zekerheid... en echt een perfecte plek".

Voor de IT-sector is het potentieel nog groter. "Ik maak meestal grapjes en zeg dat we in "Silicon Madeira" zijn. We hebben het potentieel om hier duizenden banen te creëren (...) De IT-sector is perfect. Mensen willen op een aangename plek wonen, we hebben geen grote industrieën of goederentransport nodig - want dat is een van de problemen op het eiland - we hebben alleen een computer en een goede internetverbinding nodig (en het internet hier is erg goed). Zo veel mensen zouden bereid zijn om op Madeira te komen wonen", benadrukt hij.

Het jaar 2020 gaf Diogo, Pedro en André de kans om naar het "paradijselijke eiland" te verhuizen en een nieuwe professionele uitdaging aan te gaan bij Connecting Software, een internationaal bedrijf op het gebied van Technologieën dat op Madeira wil groeien. Dit alles te midden van een pandemie

Anderzijds benadrukt hij dat het feit dat het eiland belastingvoordelen biedt, ook een troef is om meer internationale bedrijven aan te trekken. "Het is een goed concept omdat het gericht is op de meest kwetsbare gebieden van de Europese gemeenschap. Madeira is niet verbonden met het continent, waardoor het een natuurlijk nadeel is om ver van het centrum [van Europa] te liggen. De vrijhandelszone maakt het mogelijk de concurrerende markt te 'balanceren'".

Daarom stelt Thomas Berndorfer de regering voor om "te stoppen met al het geld in de hotels te steken" en te investeren in de IT-sector. "Al het geld wordt geïnvesteerd in de bevordering van het toerisme en nu hebben we een probleem: het toerisme en de hotels sluiten, en men heeft er nooit aan gedacht om om zich heen te kijken en te beseffen dat er ook andere bedrijven naar Madeira kunnen worden gehaald", beweert hij.

In het onzekere scenario waarin wij leven, lijken bedrijven als Connecting Software een "frisse wind" te doen waaien in een fase van economische krimp op de markt. Zij laten zien wat Madeira te bieden heeft en "geven iets terug aan het eiland".

"Wij willen iets in ruil geven voor het eiland (...) wij willen mensen van buitenaf in dienst nemen die het leven in de grote steden of de kou van Noord-Europa beu zijn, maar bovenal willen wij de gekwalificeerde Madeiranen de kans geven naar het eiland terug te keren", schiet Thomas Berndorfer te binnen.