Mar de oportunidades

Érica Franco - Diário de Notícias da Madeira

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El año 2020 dio a Diogo, Pedro y André la oportunidad de trasladarse a esta isla paradisíaca y abrazar un nuevo reto profesional en Connecting Software, una empresa internacional de TI que está creciendo en Madeira.

Diogo Pereira, 33 años, nació en Funchal, y como tantos otros lugareños, se mudó a Lisboa para ir a la universidad. Para alguien con ambición en el área de la Tecnología de la Información (IT) y una aptitud natural para la Comunicación, Madeira parecía "demasiado pequeña" hace 15 años.

Viví en Lisboa durante unos 14 años, y en el último año, viví en Oporto. Salí de aquí para estudiar y empecé a trabajar inmediatamente. Luego me casé con alguien de allí. No tenía sentido volver a casa después de que ya tenía una casa y todas mis cosas allí, y estaba acostumbrada a un cierto ritmo de vida.

Todo iba bien para el joven empresario cuando, en mayo de 2019, un grave accidente de motocicleta y un año de recuperación lo llevaron a cambiar de rumbo.

"Tuve uno de esos accidentes que es una sacudida. Fue realmente grave (...) Tuve que aprender a caminar, a sentarme, etc. de nuevo. Me hizo bajar un poco a la tierra. No todo se compra, no todo tiene que ver con la carrera. No importa cuántas familias haya, no eran las principales y el tiempo es muy corto para que no estemos con ellas. Vine aquí en julio [2020] y le dije a mis padres: "Si fuera por mí, me iría ahora mismo". Aquí tengo todo lo que quiero, lo que necesito".

En este punto, su historia se cruza con la de Connecting Software, una empresa internacional de integración de software con sede en Austria que, en 2017, decidió abrir una sucursal en la Región, gracias a una asociación con la Universidad de Madeira.

"Hablé con Carlos Lopes Soares, de Start-up Madeira, a través de LinkedIn, y le dije que me encantaría volver, pero que no sabía qué oportunidades existían. A lo que él respondió: "Aquí tienes muchas oportunidades". Me sorprendió. No sabía que había tantas empresas de informática, o empresas como Connecting Software que trabajaban con clientes en el extranjero (...) "Es bueno salir y poder volver y valorar Madeira. Cuando estamos aquí, pensamos que todo es pequeño, cuando salimos nos damos cuenta de que no es así después de todo y que todo está aquí".

Lo mismo ocurrió con Pedro Noronha, de 28 años. Dejó Madeira para estudiar Ingeniería Mecánica en Oporto, ya que el curso no existe aquí. Después de graduarse, tuvo varios trabajos relacionados con el entorno industrial y terminó mudándose de Oporto a Lisboa, donde se instaló con alegría. El regreso a Madeira no formaba parte de los planes, hasta que la pandemia del nuevo virus de la Corona golpeó y el confinamiento en la capital hizo que su amor por el mar y la naturaleza hablara más fuerte.

"Cuando todo el mundo estaba encerrado en la cuarentena en casa, lo que mi novia y yo nos dimos cuenta es que lo que echábamos de menos no era la posibilidad de ir a España en coche. Echábamos de menos ir a la playa o de excursión a la montaña y todo lo que existe en Madeira (...), así que surgió esta oportunidad, y decidí volver".

El viaje de André Rafael no fue exactamente el mismo, ya que es de la zona de Leiria. Sin embargo, fueron como las raíces hechas por su novia las que le hicieron abrazar este nuevo reto. El cambio, confiesa, "fue complicado", porque se produjo en muy poco tiempo y con algunas restricciones "dado el contexto en el que vivimos". La adaptación fue "relativamente simple".

"El estilo de vida aquí es completamente diferente: es mucho más tranquilo, el contacto con la naturaleza es mucho mayor, no hay tanto que la ubicación de la ciudad y todo está cerca. Todo esto contribuye a una mejor calidad de vida", por supuesto.

Diogo, Pedro y André son tres de las recientes contrataciones de Connecting Software, que actualmente emplea a 18 personas en Madeira, en un equipo con una edad media de 30 años. El objetivo -dijo el director general de la empresa al DIÁRIO- es contar con 20 trabajadores "en breve" y "llegar a 40 empleados quizá ya el año que viene".

"Inicialmente cuando vine aquí fue porque no encontré personal calificado en Austria y Eslovaquia y, accidentalmente, descubrí que esta pequeña universidad existe aquí. Hice buenos primeros contactos y tuve la oportunidad de conocer gente. Cada vez va mejor. Sólo queremos investigar aquí, no estamos interesados en invertir en ningún otro lugar", afirma Thomas Berndorfer.

"Madeira es un lugar fantástico para vivir", dice la indicación: "Está cerca del continente europeo, el clima es genial todo el año, la comida es buena, la gente es amable, tenemos el Euro, tenemos la Seguridad Social... y realmente un lugar perfecto".

Para el sector de las tecnologías de la información, el potencial es aún mayor. "Suelo bromear y decir que estamos en "Silicon Madeira". Tenemos el potencial de crear miles de puestos de trabajo aquí (...) El sector de las TI es perfecto. La gente quiere vivir en un lugar agradable, no necesitamos grandes industrias ni transporte de mercancías -porque ése es uno de los problemas de la isla-, sólo necesitamos un ordenador y una buena conexión a Internet (y aquí Internet es muy bueno). Así que mucha gente estaría dispuesta a venir a Madeira a vivir", insiste.

El año 2020 dio a Diogo, Pedro y André la oportunidad de trasladarse a la "isla paradisíaca" y abrazar un nuevo reto profesional en Connecting Software, una empresa internacional en el área de Tecnologías que quiere crecer en Madeira. Todo esto en medio de una pandemia

Por otro lado, destaca que el hecho de que la isla ofrezca beneficios fiscales es también una ventaja para atraer a más empresas internacionales. "Es un buen concepto porque está dirigido a las zonas más frágiles de la comunidad europea. Madeira no está conectada al continente, lo que hace que sea una desventaja natural estar lejos del centro [de Europa]. La Zona Franca permite 'equilibrar' el mercado competitivo".

Por todo esto, Thomas Berndorfer sugiere al gobierno que "deje de poner todo el dinero en los hoteles" e invierta en el sector de la informática. "Todo el dinero se invierte en la promoción del turismo y ahora tenemos un problema: el turismo y los hoteles están cerrando, y nunca se pensó en mirar alrededor y darse cuenta de que otros negocios pueden ser traídos a Madeira", sostiene.

En el incierto escenario en el que vivimos, empresas como la Connecting Software aparecen como un "soplo de aire fresco" en una fase de contracción económica para el mercado. Muestra lo que Madeira tiene para ofrecer y "dar algo a cambio a la isla".

"Queremos dar algo a cambio de la isla (...) tenemos la intención de contratar a personas de fuera que están cansadas de vivir en las grandes ciudades o del frío del norte de Europa, pero sobre todo queremos dar a los cualificados madeiranos la oportunidad de volver a la isla" dispara Thomas Berndorfer.