Pequenas Empresas e Indústria 4.0

Pequenas Empresas e Indústria 4.0: Um Ambiente Desafiador

Parceiro Notícias da empresa, Conectores, Artigo de Convidado 1 Comentário


Por Richard F. Majer, Flupo Systemtechnik e. U. (i. G.)


Todos estão falando da Indústria 4.0

Você ouve falar disso em todas as feiras, há exposições inteiras sobre o assunto e sempre que você ouve um discurso de vendas de alguma maquinaria nova e sofisticada, você está destinado a receber uma brochura de alto brilho elogiando os benefícios da Indústria 4.0 e da Internet Industrial das Coisas. Neste mundo, todas as suas máquinas comunicam umas com as outras e a ligação há muito procurada entre o chão de fábrica e o ambiente ERP (enterprise resource planning), parece estar ao seu alcance.

Mas, como sempre, as coisas tendem a ficar obscuras quando você entra nos detalhes (um pouco sangrentos). Normalmente, os vendedores de máquinas maiores fornecerão a você seu próprio software de conexão da indústria - 4.0. Por uma pesada taxa, é claro. Mas se você fizer perguntas sobre máquinas mais antigas (do mesmo fornecedor) ou sobre interoperabilidade com outros fabricantes, o vendedor típico começará a murmurar algo do tipo "sim, talvez...; não suportado oficialmente, mas pode funcionar; será adicionado em um lançamento futuro". Uma situação bastante insatisfatória, se me perguntarem.

Vamos dar uma olhada num exemplo mais específico

Pegue uma pequena empresa na área de produção de chapas metálicas. Dependendo das suas necessidades específicas, pode ter um pequeno número de máquinas de corte e/ou puncionamento a laser, prensas (dobragem) e talvez algumas estações robotizadas (laser) de soldagem. Embora existam fabricantes que possam fornecer toda essa frota de máquinas, há uma grande probabilidade de que as máquinas sejam de diferentes fornecedores. E considerando a vida média dos tipos de máquinas mais robustas (por exemplo, prensas de dobra), uma quantidade considerável será da era pré-industrial - 4.0. E aí, o prometido sonho de uma integração vertical out-of-the-box entre chão de fábrica e ERP começa a desmoronar...

Um ponto de partida pode ser comprar todas as soluções dos fabricantes e depois construir interfaces entre elas e a sua solução ERP.. Mas isso acrescenta uma enorme camada de complexidade à sua empresa, pois tal solução levará um tempo considerável a implementar e a manter. Há também o fato de que, a julgar por experiências passadas neste setor, os produtos de software chegarão ao seu respectivo fim de vida muito mais cedo do que as próprias máquinas. E há, naturalmente, a etiqueta de preço anexada ao software e ao seu contrato de manutenção. Sem mencionar o fato de que alguns fornecedores oferecem soluções somente para nuvens que - na minha humilde opinião - apenas abre uma lata de vermes totalmente diferente. A nuvem e a sua segurança de TI estão fora do seu controlo. E quanto a proteger a sua própria propriedade intelectual e a dos seus clientes?

Há um raio de luz na escuridão sob a forma de OPC UA

OPC UA é um padrão fácil de usar, suportado pela maioria dos equipamentos modernos out-of-the-box (embora muitas vezes ainda desbloqueado apenas por uma taxa adicional, que é algo que eu realmente gostaria de ver mudado), isto pode ser tudo o que você realmente precisa como uma pequena empresa. Uma vez que as interfaces máquina-para-médio-interface geralmente precisam ser projetadas apenas uma vez (como normalmente, o software de controle de sua máquina não será substancialmente alterado durante sua vida útil), uma solução personalizada e de baixa manutenção é possível. Com o advento de soluções de middleware que "falam" OPC UA (como o Connecting Software's Connect Bridge), que mascaram a complexidade restante da pilha OPC UA para o desenvolvedor e assim reduzir a quantidade de conhecimento especializado de comunicação M2M necessária, tais soluções poderiam até ser realizadas por pequenos departamentos de TI (muito possivelmente até mesmo pelo seu departamento de TI de um só homem frequentemente encontrado em PMEs). Há, é claro, algumas advertências. Espaços de endereços construídos de forma diferente, implementações inadequadas (o autor foi capaz de travar um PLC de segurança (sic!) com pedidos da OPC UA), tudo isso mostra que ainda há algum trabalho a ser feito do lado dos fabricantes.

Ainda assim, OPC UA parece ser o melhor caminho - e até certo ponto o único caminho neste momento - para avançar se você está procurando uma integração vertical em um ambiente de pequenas empresas que lhe permita realizar sua própria solução, adaptada às suas necessidades específicas (e não aquelas que algum departamento de marketing pensa ou quer que você tenha) evitando o bloqueio por parte do fornecedor ou da nuvem e mantendo os seus dados e o seu IP sob o seu único controlo.


Sobre o autor

Richard Majer é fundador e CEO da flupo Systemtechnik e. U., uma empresa recentemente fundada, especializada em TI industrial e tecnologia de automação para PMEs. Ele trabalhou como pesquisador em tecnologia aplicada de produção a laser de alta potência durante os últimos 6 anos e também serviu como CIO da empresa de processamento de chapas de sua família por mais de uma década.

Como o flupo usa o OPC UA Connector

Flupo está usando o Connect Bridge e o OPC UA Connector para integrar máquinas industriais com seu software de negócios.

Connect Bridge permite ao flupo criar interfaces robustas entre as suas próprias soluções e os complexos produtos Microsoft (por exemplo, Office 365, SharePoint, Dynamics365(CRM)) sem a necessidade de conhecimento interno sobre estes sistemas de software e suas APIs.

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Comentários 1

  1. Obrigado por partilhar estas informações úteis! Esta é uma informação muito interessante para mim.

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