Connecting Softwareでは、ベンチャーキャピタルやクレジットを使用していません。

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Connecting SoftwareのCEO、Thomas Berndorfer氏へのインタビュー

  1. Connecting Softwareを作るというアイデアは、いつ、どのようにして生まれたのでしょうか?

Connecting SoftwareやConnect Bridgeのアイデアは、2009年に生まれました。サービス会社だった私たちは、製品会社になるにはどうしたらいいかと考えました。私たちは、市場の要求に基づいて、製品のグリーンフィールドを計画しました。通常、製品はプロジェクトの中で作られます。しかし、私たちはソフトウェア・インテグレーションの分野が製品を作るのに適していると考えました。私たちは、すべてのITプロジェクトがより良く、より速く行われるように、ソフトウェア・インテグレーションをより簡単に、より速くしたいと考えました。

設計段階を経て、2010年に開発を開始し、2011年に販売を開始しました。

2.マデイラではどのような機会がありましたか?

マデイラ島は、仕事や生活をするのに最適な場所です。多くの地域では、休暇をとって他の場所に行かないと気分が味わえません。ここでは、完璧な労働条件と完璧な生活条件の両方が揃っています。だから、マデイラの人々はこの島で働くことに満足している。多くの人が仕事を見つけるためにマデイラを離れなければなりませんでした。このようにして、地元のチームとの良好な関係を築くことができ、また、必要なスキルを完成させてくれる国際的なスペシャリストを探すことができます。

3.これまでに遭遇した最大の困難は何でしたか?

大きなチャレンジは常にありますが、最初の頃はもっと大変でした。私たちにはベンチャーキャピタルもクレジットもありません。すべての資金を自分たちで調達しましたが、サービス会社から製品会社への転換のバランスをとるのが難しいこともありました。サービス業から製品業への転換のバランスをとるのは難しいことでした。ここでは、異なる態度、異なるスキル、理解が必要です。さらに、会社を2つの場所に置くという課題もありました。このような変化に対応するためには、すべての人に良い印象を与える必要があります。もうひとつの大きな課題は、プラットフォームとソリューションの正しい販売方法を見つけることでした。私たちは従来の販売方法から始めて、インターネットのみで販売するデジタル体験の新しい方法を開発しました。そのためには、信頼性や信用に関する要求や問題に対応しなければなりません。私たちは、非常に複雑な製品を誰もが簡単にテストできるような方法でそれを行いました。展開しやすく、理解しやすく、試しやすいものにしました。

4.自分のお金で会社を立ち上げたのですか?これまでの投資額はいくらですか?

はい、Connecting Softwareは全額自己資金で、ほとんどが他の姉妹会社からのクロス・ファイナンスです。ベンチャーキャピタルやクレジットは使っていません。最初の8年間で約400万ユーロの資金を調達しました。私たちは、最初の顧客を素早く見つけ、着実に成長できたことに満足しています。

5.パンデミックがConnecting Softwareのビジネスに与えた影響は?

最初の数週間は衝撃的で、あらゆる結果に対してとても怖かったです。私たちはロックダウンとホームオフィスに入らなければなりませんでした。お互いに連絡が取れなくなるので、私は友達ではありませんが、仕事はチームワークだと思っています。共に勝ち、共に負けるのです。しかし、それはとても簡単なことでした。生産性が少し落ちたので、可能になったらすぐにオフィスを再開しました。その結果、人はビジョンから目をそらしやすくなるので、ちょっとした変動がありました。しかし、全体的には予想以上にうまくいったと思います。収益と成長の観点から見ると、2020年は成功の年でした。他の多くの支社がこのような問題を抱えているのは悲しいことですが、私たちにとっては、仕事だけでは幸せになれないということを知った、良い新しい人材を得ることができました。

6.2020年は会社にとって、すなわち収益面ではどうでしたか?

グループで約20%、接続するソフトウェア製品で約30%の成長を遂げました。

7.Connecting Softwareにとって、マデイラ国際ビジネスセンターやスタートアップ・マデイラなどの組織の重要性はどのようなものですか?

そのため、国際ビジネスセンターとはあまり交流がありませんでしたが、Startup madeiraとは多くの交流がありました。私たちはそこで最初のオフィスを借り、彼らから多くのヒントやコツを得ました。Startup Madeiraがなければ、ポルトガルの地でここまで強くなることはなかったでしょう。

8.現在、いくつのオフィスを持っていますか?また、会社の収益の観点から見て、どちらのオフィスの影響が大きいですか?

現在、私たちは4つの拠点を持っています。マデイラ島は最も急速に成長していますが、どの拠点が最も重要であるかを語ることは公平ではありません。私たちは国境を越えてチームとして仕事をしており、成功も失敗も全員が関わっています。セールス&マーケティングチームは主にマデイラにいるので、この分野の重要性が高いと言えますが、コアの開発と管理も重要です。

9.Connecting Softwareのお客様はどのような方ですか?

私たちは、業種や規模を問わず、世界中のお客様にご利用いただいています。私たちは、7カ国以上のグローバル企業や国家機関にサービスを提供しています。カナダ政府や世界有数の大企業をサポートできるのはとても嬉しいことです。しかし、非常に小規模なお客様もいらっしゃいます。いくつか名前を挙げてみましょう。各国の政府機関カナダ、アメリカ、アイルランド、イギリス、オランダ、ドイツ、シンガポール、オーストラリア、ニュージーランドの政府機関 民間企業では、E.ON、ZF、ヘンケルなどがあります。E.ON、ZF、Henkel、Infineon、Disney、Thyssen Krupp、Realogicなど、その他多数。世界中で1000社以上のお客様が当社のソリューションを利用しています。

10.大西洋の真ん中に浮かぶ島で仕事をして、世界中の顧客にアプローチするのはどんな感じですか?

本当に素晴らしいですね。仕事の後や週末に素晴らしいことができて、ここにいることにモチベーションと喜びを感じています。最近の素晴らしい点は、お客様と実際に顔を合わせる必要がなく、インターネット上で取引ができることです。毎日、さまざまな文化がモニターに映し出され、彼らのニーズやビジネス文化から学ぶことができるのは、とても幸せなことです。

11.あなたがいる地域で、ビジネスと戦略レベルでの大きな違いは何ですか?

これはとても良い質問ですね。しかし、私はいつも、英語圏の国では人々はとても礼儀正しく、あなたを批判することはありません。一方、東欧諸国では、お客様が文句を言っていなければ、お客様に喜んでいただけます。しかし、東欧諸国では、不満がなければ幸せなお客様がいます。ですから、さまざまなアプローチに対する感受性を養う必要があります。ポルトガル語はとても丁寧ですが、正確さや具体性に欠けるところがあります。コミュニケーションにおいては、ビジネスに関することよりも感情的な面が重要になることがあります。ですから、寒い国(スカンジナビア、ドイツ、アメリカ)では、より直接的に要点を伝え、暖かい国では、他のトピックについてたくさん話します。このバランスを取るのは冒険であり、とても楽しいことです。

12.今年、会社が賭けている製品・サービスは何ですか?

当社は今年、標準的な製品に加えて、2つの戦略的分野に進出しようとしています。1つは、業界とビジネスソフトウェアを簡単に結びつけることができる、独自のインダストリー4.0ソリューションです。もうひとつは、さらに大きなものとして、ブロックチェーンへの取り組みがあります。私たちはデジタル・ブロックチェーン・シールの分野の専門家です。つまり、あらゆるデジタルファイルのシールを作成することができ、その結果、改ざんを防ぐことができるのです。これは本当の意味での破壊的技術であり、私たちは自分たちが市場の非常に先を行っていると考えています。また、ソフトウェア統合の分野では、ブロックチェーン技術を使って、さまざまなものを改ざんや不正から保護することができます。この分野の可能性は非常に高く、ゲームを変える技術になり得ます。この分野ではすでに特許を申請しており、このようなソリューションを提供できる企業は他に見当たりませんでした。

13.1年後のConnecting Softwareをどのように見ていますか?

今年もまた、30%の成長を遂げ、従業員は50人を超え、さらに多くの大国を顧客として獲得し、ビジネスソフトウェアとインダストリー4.0の分野でブロックチェーン技術に革命をもたらします。

14.今後、何か新しいプロジェクトを考えていますか?それらについて少し教えてください。

今年は、ブロックチェーン・シーリングの分野でいくつかの標準製品を作る予定です。また、セキュリティの分野では、ある国から、セキュリティで保護されたネットワークの外にあるソフトウェアとの安全な通信を増加させるような命令を受けることになるかもしれません。しかし、これはある種の秘密事項なので、あまり多くは語りません。

15.自分のビジネスを立ち上げるのは今回が初めてですか?ポルトガルでは、起業家になるのは簡単ですか?

私は24年間、4つ以上の国で起業しています。ビジネスを立ち上げるのはどこでも簡単ではありません。マデイラ島には非常に素晴らしいメリットがありますが、同時に大きなデメリットもあります。一方では、マデイラはデジタルホットスポットとしてますます魅力的になるでしょうが、他方では、前世紀のままで生きている税関などの公共部門があります。ちょっとした利益を得るためにEUの法律を破ったり、逆に起業家やポルトガルにお金を使いに来る人たちを邪魔したりしています。これは世界のどこでも起こっていることです。しかし、マデイラ島やポルトガルの人々はとてもフレンドリーで親しみやすい人々で、私はここでとても良い友人を見つけました。

早速ですが、質問です。

最大のリスク

社会主義者と戦争

最大の失敗

複雑な市場で活躍するために

最大の教訓

ビジネスがすべてではない

最大の成果

成功した起業家であること、良き父親であること、ビジネスやプライベートで多くの人々の忠実な友人であること、マデイラで仕事をし、生活できることに恵まれていること。


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