En Connecting Software, no utilizamos capital de riesgo ni créditos

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Entrevista a Thomas Berndorfer, director general de Connecting Software

  1. ¿Cómo y cuándo se le ocurrió la idea de crear Connecting Software?

La idea del Connecting Software o del Connect Bridge nació en 2009. Cuando teníamos una empresa de servicios y pensamos en cómo convertirnos en una empresa de productos. Realmente planeamos en el greenfield el producto basado en los requisitos del mercado. La mayoría de las veces se construyen productos sobre proyectos. Pero identificamos el área de integración de software como un buen lugar para hacer un producto. Queríamos hacerlo más fácil y rápido para que todos los proyectos de TI se puedan hacer mejor y más rápido.

Tras una fase de diseño, empezamos a desarrollarlo en 2010 y empezamos a vender el producto en 2011.

2. ¿Qué oportunidades encontró en Madeira?

Madeira es un lugar perfecto para trabajar y vivir. En muchas zonas hay que ir de vacaciones a otros lugares para sentirse bien. Aquí tienes unas condiciones de trabajo y de vida perfectas. Entonces los madeirenses están contentos de trabajar en la isla. Muchos tuvieron que salir de Madeira para encontrar trabajo. Esto ayuda a crear una buena conexión con el equipo local y también buscamos especialistas internacionales que completen las habilidades que necesitamos.

3. ¿Cuáles han sido los mayores retos que ha encontrado en el camino?

Siempre hay grandes retos, pero al principio era mucho más difícil. No tenemos capital de riesgo ni créditos. Nos financiamos nosotros mismos y a veces era difícil equilibrar la transformación de una empresa de servicios a una de productos. Aquí hay actitudes diferentes y se necesitan habilidades y conocimientos diferentes. Luego estaba la tarea de tener una empresa en dos sedes, es necesario dar a todos una buena sensación con estos cambios. Otro gran reto fue encontrar la forma correcta de vender la plataforma y las soluciones. Empezamos con las ventas clásicas y desarrollamos una nueva forma de experiencia digital para vender sólo a través de Internet. Para ello hay que adaptarse a los requisitos y a los problemas de confianza y credibilidad. Lo hicimos de forma que todo el mundo pudiera probar fácilmente nuestros productos, que son bastante complejos. Los hicimos fáciles de desplegar, fáciles de entender y fáciles de probar.

4. ¿Lanzó la empresa con su propio dinero? ¿Cuánto ha invertido hasta ahora?

Sí, Connecting Software se autofinanció por completo y la mayor parte se financió de forma cruzada a través de otras empresas hermanas. No utilizamos capital riesgo ni créditos. En total, unos 4 millones de euros durante los primeros 8 años. Nos alegramos de haber encontrado rápidamente los primeros clientes y de haber crecido de forma constante.

5. ¿Cómo ha afectado la pandemia al negocio de Connecting Software?

En las primeras semanas fue un shock y estaba muy asustada por todas las consecuencias. Tuvimos que ir al cierre y a la oficina en casa. No soy amigo de ello porque perdemos el contacto entre nosotros y veo el trabajo como un esfuerzo de equipo. Ganamos juntos, perdemos juntos. Pero fue bastante fácil. Perdimos un poco de productividad y en cuanto fue posible de nuevo, reabrimos la oficina. A partir de ahí tuvimos un poco de fluctuación, ya que la gente se distrae más fácilmente de la visión. Pero en general, sobrevivimos mejor de lo esperado. Desde la perspectiva de los ingresos y el crecimiento, 2020 fue un año exitoso. Es triste que tantas otras sucursales tengan estos problemas, pero para nosotros también trajo gente nueva y buena, que vio que no basta con trabajar para ser feliz.

6. ¿Cómo fue el año 2020 para la empresa, concretamente en términos de ingresos?

Crecimos unos 20% en el grupo y unos 30% con los productos de software de conexión.

7. ¿Cuál ha sido la importancia de organizaciones como el Centro Internacional de Negocios de Madeira y Startup Madeira para Connecting Software?

Así que no tuvimos demasiada interacción con el centro de negocios internacional, pero con Startup madeira tuvimos mucho contacto. Alquilamos nuestra primera oficina allí y obtuvimos muchos consejos y trucos de ellos. Sin Startup Madeira no habríamos entrado con tanta fuerza en la localidad portuguesa.

8. ¿Cuántas oficinas tiene en este momento y cuál es la que mayor impacto tiene en términos de ingresos de la empresa?

Actualmente tenemos 4 sedes, Madeira es la que más crece, pero decir cuál es la más importante no es justo. Trabajamos por encima de las fronteras como un equipo y todos somos parte del éxito o de la pérdida. Como el equipo de ventas y marketing está principalmente en Madeira, se puede decir que la importancia es mayor en esta área, pero el núcleo de desarrollo y administración también es importante.

9. ¿Quiénes son los clientes de Connecting Software?

Tenemos clientes en todo el mundo, de cualquier sector y tamaño. Prestamos servicio a empresas globales y a departamentos nacionales en más de 7 países. Estamos muy contentos de prestar apoyo al Gobierno canadiense y a algunas de las mayores empresas del mundo. Pero también tenemos clientes muy pequeños. Sólo por mencionar algunos nombres Organizaciones gubernamentales en: Canadá, Estados Unidos, Irlanda, Inglaterra, Países Bajos, Alemania, Singapur, Australia y Nueva Zelanda: E.ON, ZF, Henkel, Infineon, Disney, Thyssen Krupp, Realogic y muchos más. En total, más de 1.000 clientes de todo el mundo reciben nuestras soluciones.

10. ¿Cómo es trabajar desde una isla en medio del Atlántico y llegar a clientes de todo el mundo?

Es simplemente fantástico. Estamos motivados y contentos de estar aquí y de poder hacer cosas fantásticas después del trabajo o durante el fin de semana. Lo mejor de estos días es que no siempre hay que estar físicamente ante el cliente, sino que se puede tratar con él a través de Internet. Estamos contentos de tener tantas culturas diferentes en el monitor cada día y de aprender de sus necesidades y de su cultura empresarial.

11. ¿Cuáles son las grandes diferencias entre las geografías en las que está presente a nivel de negocio y de estrategia?

Estas son muy buenas preguntas. Pero yo siempre digo a la gente que en los países donde predomina el inglés la gente es muy educada y nunca te criticaría. Incluso si no están contentos, no te darán un comentario negativo, mientras que en los países con predominio de Europa del Este tienes clientes contentos cuando no se quejan. Nunca te harán un buen elogio. Así que tienes que desarrollar una sensibilidad para los diferentes enfoques. El idioma portugués es muy educado, pero no es muy exacto ni concreto. En la comunicación, a veces los aspectos emocionales son más importantes que los comerciales. Por eso, en los países más fríos (Escandinavia, Alemania, EE.UU.) se va más directamente al grano, mientras que en los países más cálidos se habla mucho de otros temas. Encontrar aquí el equilibrio adecuado es una aventura y resulta muy divertido.

12. ¿Por qué productos/servicios apuesta la empresa para este año?

Este año, además de nuestros productos estándar, estamos intentando entrar en dos áreas estratégicas: Tenemos una solución única de Industria 4.0 en la que podemos conectar fácilmente la industria con el software empresarial. La otra cosa que es aún más grande es nuestro enfoque Blockchain. Somos expertos en el área de los sellos digitales blockchain. Esto significa que podemos hacer cualquier sello de archivo digital y, por lo tanto, hacerlo a prueba de manipulaciones. Se trata de una tecnología realmente disruptiva y nos vemos muy adelantados al mercado. Aquí estamos de nuevo en nuestra área de integración de software y aquí podemos proteger con la tecnología blockchain muchas cosas contra la manipulación y el fraude. El potencial aquí es extremadamente alto y puede ser una tecnología que cambie el juego. Ya tenemos patentes pendientes en esta área y no vimos ninguna otra empresa hasta ahora que pueda hacer soluciones como esta.

13. ¿Cómo ve el Connecting Software dentro de un año?

Otro año más, creciendo de nuevo 30% , alcanzando más de 50 empleados, consiguiendo algunos grandes países más como clientes y revolucionando la tecnología Blockchain en el ámbito del software empresarial y la Industria 4.0

14. ¿Tiene algún nuevo proyecto en mente para el futuro? ¿Puede hablarnos un poco de ellos?

Este año crearemos un par de productos estándar en el área de sellado de Blockchain. La seguridad es otra área en la que tal vez estamos en breve recibiendo una orden de un país que aumentará la comunicación segura con el software fuera de las redes seguras. Pero esto es una especie de secreto, así que no hablaré demasiado de ello.

15. ¿Es la primera vez que lanza su propio negocio? 16. ¿Es fácil ser empresario en Portugal?

Soy empresario desde hace 24 años en más de 4 países. No es fácil lanzar un negocio en ningún sitio. En Madeira tenemos algunas ventajas muy agradables, pero también tenemos algunas desventajas importantes. Por un lado, Madeira será cada vez más atractiva como un punto de acceso digital, pero por otro lado hay departamentos del sector público, por ejemplo, las aduanas, que todavía viven en el último milenio. Por otro lado, obstaculizan a los empresarios y a la gente que viene a gastar dinero en Portugal. Esto ocurre en todo el mundo. Pero la gente en Madeira y en Portugal es muy amable y simpática y he encontrado muy buenos amigos aquí y no me arrepiento ni un minuto de haber venido aquí hasta ahora.

Preguntas rápidas:

El mayor riesgo

Los socialistas y la guerra

El mayor error

Para jugar en mercados complicados

La mayor lección

El negocio no lo es todo

Mayor logro

Ser un empresario de éxito, un buen padre y un amigo leal para muchas personas en los negocios y en el ámbito privado, tener la bendición de poder trabajar y vivir en Madeira


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