Bij Connecting Software, gebruiken we geen durfkapitaal of krediet

Link naar leiders

Download PDF
Oorspronkelijk artikel

Interview met Thomas Berndorfer, CEO van Connecting Software

  1. Hoe en wanneer ben je op het idee gekomen om Connecting Software op te richten?

Het idee van Connecting Software of de Connect Bridge werd geboren in 2009. Toen we een servicebedrijf hadden en dachten hoe we een productbedrijf konden worden. We hebben echt gepland op de greenfield het product op basis van de eisen van de markt. Meestal bouw je producten op projecten. Maar we identificeerden het gebied van software-integratie als een goede plek om een product te maken. We wilden het eenvoudiger en sneller maken, zodat alle IT-projecten beter en sneller kunnen worden uitgevoerd.

Na een ontwerpfase zijn we in 2010 begonnen met de ontwikkeling en in 2011 met de verkoop van het product.

2. Welke mogelijkheden heeft u op Madeira gevonden?

Madeira is een perfecte plek om te werken en te leven. In veel gebieden moet je op vakantie naar andere oorden om je goed te voelen. Hier heb je zowel perfecte werkomstandigheden als perfecte levensomstandigheden. Dan zijn de Madeirianen blij om op het eiland te werken. Velen hebben Madeira moeten verlaten om werk te vinden. Dit helpt om een goede band te creëren met het lokale team en we zoeken ook internationale specialisten die onze benodigde vaardigheden aanvullen.

3. Wat waren de grootste uitdagingen die u onderweg bent tegengekomen?

Er zijn altijd grote uitdagingen, maar in het begin was het veel moeilijker. We hebben geen risicokapitaal of kredieten. We hebben alles zelf gefinancierd en het was af en toe moeilijk om de transformatie van een dienstenbedrijf naar een productbedrijf in evenwicht te houden. Hier heb je andere houdingen, andere vaardigheden en begrip nodig. Dan was er nog de taak om een bedrijf op twee locaties te hebben, het is nodig om iedereen een goed gevoel te geven bij deze veranderingen. Een andere grote uitdaging was het vinden van de juiste manier om het platform en de oplossingen te verkopen. We begonnen met de klassieke verkoop en ontwikkelden een nieuwe manier van digitale ervaring om alleen via het internet te verkopen. Hiervoor moet je je aanpassen aan de eisen en de problemen met vertrouwen en geloofwaardigheid. We hebben het op een goede manier gedaan zodat iedereen onze vrij complexe producten gemakkelijk kan testen. We hebben ze eenvoudig te implementeren, eenvoudig te begrijpen en eenvoudig uit te proberen gemaakt.

4. Heeft u het bedrijf met uw eigen geld opgestart? Hoeveel heeft u tot nu toe geïnvesteerd?

Ja, Connecting Software was volledig zelfgefinancierd en grotendeels kruiselings gefinancierd door andere zusterbedrijven. We maken geen gebruik van risicokapitaal of krediet. In totaal ongeveer 4 miljoen euro over de eerste 8 jaar. We waren blij dat we de eerste klanten snel vonden en gestaag groeiden.

5. Hoe heeft de pandemie de activiteiten van Connecting Software beïnvloed?

In de eerste weken was het een schok en was ik erg bang voor alle gevolgen. We moesten in lockdown en thuiskantoor. Ik ben er geen vriend van, want we verliezen het contact met elkaar en ik zie werk als een teamprestatie. We winnen samen, we verliezen samen. Maar het ging vrij gemakkelijk. We verloren een beetje productiviteit en zodra het weer kon, hebben we het kantoor weer geopend. Op basis daarvan hadden we een beetje een schommeling omdat mensen makkelijker afgeleid raken van de visie. Maar al met al hebben we het beter doorstaan dan verwacht. Vanuit omzet- en groeiperspectief was 2020 een succesvol jaar. Het is triest dat zoveel andere vestigingen deze problemen hebben, maar voor ons bracht het ook goede nieuwe mensen, die zagen dat alleen werken niet genoeg is om gelukkig te zijn.

6. Hoe was 2020 voor het bedrijf, namelijk in termen van inkomsten?

Wij groeiden ongeveer 20% in de groep en ongeveer 30% met de aansluitende softwareproducten.

7. Wat is het belang geweest van organisaties als het International Business Center van Madeira en Startup Madeira voor Connecting Software?

We hadden dus niet al te veel contact met het International business center, maar wel met Startup madeira. We hebben daar ons eerste kantoor gehuurd en we hebben veel tips en trucs van hen gekregen. Zonder Startup Madeira zouden we ons niet zo sterk op de Portugese locatie hebben gestort.

8. Hoeveel kantoren heeft u op dit moment en welk kantoor heeft de grootste invloed op de inkomsten van het bedrijf?

Momenteel hebben we 4 locaties, Madeira groeit het snelst, maar om te zeggen welke de belangrijkste is, is niet eerlijk. We werken over de grenzen heen als een team en we maken allemaal deel uit van het succes of het verlies. Aangezien het verkoop- en marketingteam zich voornamelijk op Madeira bevindt, kun je zeggen dat het belang op dit gebied groter is, maar de kernontwikkeling en administratie is ook belangrijk.

9. Wie zijn de klanten van Connecting Software?

Wij hebben klanten over de hele wereld in elke industrie of omvang. Wij bedienen zowel wereldwijde ondernemingen als nationale departementen in meer dan 7 landen. Wij ondersteunen met veel plezier de Canadese regering en enkele van de grootste bedrijven ter wereld. Maar we hebben ook zeer kleine klanten. Om maar wat namen te noemen: Overheidsorganisaties in: Canada, USA, Ierland, Engeland, Nederland, Duitsland, Singapore, Australië en Nieuw Zeeland in de particuliere sector bedienen we: E.ON, ZF, Henkel, Infineon, Disney, Thyssen Krupp, Realogic en nog veel meer. In totaal krijgen meer dan 1000 klanten over de hele wereld oplossingen van ons.

10. Hoe is het om vanaf een eiland in het midden van de Atlantische Oceaan te werken en klanten over de hele wereld te bereiken?

Het is gewoon fantastisch. We zijn gemotiveerd en blij om hier te zijn en hebben fantastische dingen kunnen doen na het werk of in het weekend. Het mooie van deze tijd is, dat je niet altijd fysiek bij je klant hoeft te zijn, maar dat je via het internet met ze kunt omgaan. We zijn blij dat we elke dag zoveel verschillende culturen aan de monitor hebben en dat we kunnen leren van hun behoeften en hun bedrijfscultuur.

11. Wat zijn de grote verschillen tussen de geografische gebieden waar u aanwezig bent op bedrijfs- en strategieniveau?

Dit zijn zeer goede vragen. Maar ik vertel de mensen altijd dat in landen met Engels als dominante taal de mensen heel beleefd zijn en je nooit zouden bekritiseren. Zelfs als ze ontevreden zijn zullen ze je geen negatieve feedback geven, in Oost-Europa dominante landen heb je gelukkige klanten als ze niet klagen. Ze zullen je nooit goede complimenten geven. Je moet dus een gevoeligheid ontwikkelen voor verschillende benaderingen. De Portugese taal is erg beleefd maar niet erg precies of concreet. In communicatie zijn de emotionele aspecten soms belangrijker dan de zakelijke. Dus in koudere landen (Scandinavië, Duitsland, USA) kom je meer direct to the point, in warmere landen praat je veel over andere onderwerpen. Om hier de juiste balans in te vinden is een avontuur en maakt veel plezier.

12. Op welke producten/diensten zet de onderneming voor dit jaar in?

Wij proberen ons dit jaar, naast onze standaardproducten, op twee strategische gebieden te begeven: We hebben een unieke Industrie 4.0-oplossing waarbij we de Industrie eenvoudig kunnen verbinden met de bedrijfssoftware. Het andere wat nog groter is, is onze Blockchain aanpak. Wij zijn experts op het gebied van digitale blockchain-zegels. Dit betekent dat we elk digitaal bestand kunnen verzegelen en het daardoor fraudebestendig kunnen maken. Dit is een echte disruptieve technologie en wij zien onszelf als zeer vooruitlopend op de markt. Ook hier zitten we weer op ons terrein van software-integratie en hier kunnen we met blockchain-technologie veel zaken beschermen tegen knoeien en fraude. Het potentieel hier is extreem hoog en kan een game changing technologie zijn. We hebben al patenten lopen op dit gebied en we hebben tot nu toe nog geen ander bedrijf gezien dat dit soort oplossingen kan maken.

13. Hoe ziet u Connecting Software over een jaar?

Nog een jaar voor de boeg, opnieuw groeien 30% , het bereiken van meer dan 50 medewerkers, het krijgen van een aantal meer grote landen als klanten en een revolutie in de Blockchain-technologie op het gebied van zakelijke software en Industrie 4.0

14. Heb je nog nieuwe projecten in gedachten voor de toekomst? Kunt u ons daar iets over vertellen?

Dit jaar zullen we een aantal standaardproducten creëren op het gebied van Blockchain-verzegeling. Beveiliging is een ander gebied waar we misschien op korte termijn een order krijgen van een land dat de veilige communicatie met software buiten beveiligde netwerken zal verhogen. Maar dit is een soort van een geheim ding, dus ik zal er niet te veel over praten.

15. Is dit de eerste keer dat u een eigen bedrijf hebt opgericht? Is het gemakkelijk om ondernemer te zijn in Portugal?

Ik ben al 24 jaar ondernemer in meer dan 4 landen. Het is nergens makkelijk om een bedrijf te starten. We hebben hier op Madeira een aantal zeer mooie voordelen, maar we hebben ook een aantal grote nadelen. Aan de ene kant wordt Madeira steeds aantrekkelijker als digitale hotspot, aan de andere kant zijn er overheidsdiensten, zoals de douane, die nog in het vorige millennium leven. Deels overtreden ze de EU-wetgeving om een klein voordeeltje te krijgen, anderzijds hinderen ze ondernemers en mensen die geld komen uitgeven in Portugal. Dit gebeurt overal in de wereld. Maar de mensen op Madeira en in Portugal zijn zeer vriendelijke en sympathieke mensen en ik heb hier zeer goede vrienden gevonden en ik heb er nog geen minuut spijt van dat ik hier tot nu toe ben gekomen.

Snelle vragen:

Grootste risico

Socialisten en oorlog

Grootste fout

Om op ingewikkelde markten te spelen

Grootste les

Zaken zijn niet alles

Grootste prestatie

Een succesvol ondernemer zijn, een goede vader en een trouwe vriend voor veel mensen in het bedrijfsleven en privé, gezegend zijn dat ik op Madeira kan werken en wonen


Diário de Notícias da Madeira
27 november 2020

Económisch leven
12 juli 2020

Tijdschrift voor bedrijfsbeveiliging
1 mei 2020