La pareja austriaca superó los resultados tecnológicos en Madeira

António Larguesa - Jornal de Negócios

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Connecting Software, con sede en Viena y oficinas también en Eslovaquia y Estados Unidos, ha abierto un centro tecnológico en Funchal, en el que ya trabajan 12 personas y que ha encontrado más que beneficios fiscales. Connecting Software espera aumentar pronto el equipo en Funchal hasta dos docenas de empleados.

Thomas y Maria Berndorfer estaban de vacaciones en Tenerife cuando escucharon un programa de radio sobre los paraísos fiscales en Europa, en concreto, las Islas Canarias y Madeira. Como el gobierno de Eslovaquia, donde habían instalado el primer centro de desarrollo, estaba aumentando los impuestos, investigaron más sobre el país y las condiciones fiscales para las empresas en el paraíso fiscal de Madeira. "Llegamos a Funchal y nos enamoramos de esta maravillosa isla", cuenta el director general de Connecting Software a Negócios.

Además de las ventajas fiscales, que estuvieron en el origen de la decisión de inversión tomada en 2017, al matrimonio austriaco le sorprendió el apoyo local -desde la política hasta la universidad- y encontrar "un país ambicioso que se esfuerza por ser aún mejor" y en el que "la crisis económica parece haber provocado un cambio positivo en la mentalidad de la gente". Lo que se esperaba que fuera una mera oficina de representación con cinco personas, se ha convertido en un centro tecnológico que ya cuenta con 12 personas y se espera que llegue a las dos docenas en breve.

"Empezamos trayendo desarrolladores y, gracias a los excelentes resultados, ahora tenemos aquí "probadores de software" y también hemos creado un departamento de marketing. El siguiente paso es añadir un equipo de apoyo. Estamos convencidos del potencial. Y, en el futuro, podemos expandirnos a Brasil por la proximidad a EE.UU. y por hablar el mismo idioma", señala el empresario, que en 2007 se dio cuenta de las dificultades de las empresas al utilizar varias aplicaciones incompatibles, y creó un negocio que ofrece una plataforma y productos para integrar y sincronizar el software.

Sólo con su propia inversión - "no quería comprometer su visión introduciendo bancos o capital riesgo en la empresa"-, creó la operación eslovaca en Malacky por la ventaja fiscal, los menores costes laborales y la proximidad a la sede central en Viena; y luego abrió una oficina comercial en Denver (Colorado) para atender a los clientes estadounidenses, antes de entrar en el Centro Internacional de Negocios, conocido como Zona Franca de Madeira.

Con una facturación anual de unos dos millones de euros, Connecting Software emplea actualmente a unas 40 personas de 12 nacionalidades. Tiene clientes en un centenar de países de todo el mundo, con un total de mil clientes de los sectores público y privado. Es el caso del Ministerio de Justicia y el Parlamento en Canadá, de varios servicios gubernamentales en Nueva Zelanda o de grandes empresas privadas, como Securitas (seguridad) o el grupo británico Compass, considerado el mayor proveedor mundial de servicios de alimentación.

PREGUNTAS A THOMAS BERNDORFER Director General de Connecting Software

"Las huelgas son algo molesto"

¿Por qué es atractiva la isla de Madeira?

Además de los impuestos más bajos, el líder Connecting Software enumera otros factores relevantes para los inversores en tecnología y que se encuentran en este archipiélago.

APOYO LOCAL

Al llegar a Funchal, ha encontrado "mucho apoyo local": a nivel político, a través de la oficina de inversiones, en la universidad, y en el asesoramiento fiscal de la consultora Mad.Intax en la Zona Franca.

CALIDAD DE VIDA

"¿Por qué trabajar en el frío del Norte [europeo] o en zonas urbanas desarrolladas, si puedo vivir en el paraíso?". La calidad de vida, que incluye la naturaleza, la comida o el buen tiempo, consigue "atraer talentos de todo el mundo".

LEJOS DE LA COMPETENCIA

Para los que "valoran la baja afluencia y la colaboración a largo plazo con el equipo", es una ventaja estar en una región pequeña y tener "más influencia sobre los operadores locales", mientras que en otros países se enfrentan a una mayor competencia.

TIMEZONE

Es en Estados Unidos donde se venden 40% de licencias de software. "Y con el huso horario de Madeira, se puede trabajar con Europa y tener un horario de apertura que se solapa con el de la costa oeste y el de la costa este, lo que resulta cómodo y eficaz".

El empresario critica al gobierno portugués por "obligar a las empresas a tratar a los empleados como niños".

¿Cómo ha sido su experiencia como inversor en Portugal? En Estados Unidos y en Austria, los individuos se hacen cargo de su propia vida. Uno siente el individualismo y la libertad de tomar decisiones. Aquí, en Portugal, el pensamiento antiguo dificulta el éxito rápido. El Gobierno obliga a las empresas a responsabilizarse de todo lo que concierne a los empleados y a tratarlos como niños. A veces es incluso vergonzoso, sobre todo cuando hay especialistas altamente cualificados en el equipo. Las huelgas también son un asunto molesto porque reducen mucho el flujo de trabajo. Aquí la gente quiere que alguien les solucione las cosas. Como inversor, prefiero trabajar con quienes saben lo que quieren y cómo conseguirlo.

¿Cuál es el mayor reto?

Hasta ahora es la falta de conocimiento de la cultura. Un buen negocio requiere estabilidad. Cualquier mercado, de por sí, es lo suficientemente imprevisible, por lo que necesitas relaciones sostenibles con el Gobierno y con la gente de dentro y fuera de la empresa. Entonces puedes actuar como un empresario, porque sabes qué esperar. Pero estoy satisfecho con las condiciones de este año y medio. Estoy agradecido por la apertura y por haber sido acogido en Madeira. Estamos contentos de crecer aquí, de contratar a más gente y de pagar impuestos por ello.