Oostenrijks koppel overtrof de technologische resultaten op Madeira

António Larguesa - Jornal de Negócios

Download PDF
Oorspronkelijk artikel

Connecting Software, met hoofdkantoor in Wenen en kantoren in Slowakije en de VS, heeft een technologiecentrum geopend in Funchal, waar al 12 mensen werken en meer dan belastingvoordelen vonden. Connecting Software verwacht het team in Funchal binnenkort uit te breiden tot twee dozijn werknemers.

Thomas en Maria Berndorfer waren op vakantie in Tenerife toen zij een radioprogramma hoorden over belastingparadijzen in Europa, in het bijzonder de Canarische Eilanden en Madeira. Omdat de regering van Slowakije, waar ze het eerste ontwikkelingscentrum hadden geïnstalleerd, de belastingen verhoogde, onderzochten ze meer over het land en de belastingvoorwaarden voor bedrijven in de offshore van Madeira. "We kwamen naar Funchal en werden verliefd op dit prachtige eiland", vertelt de CEO van Connecting Software aan Negócios.

Naast de belastingvoordelen, die aan de basis lagen van de investeringsbeslissing in 2017, was het Oostenrijkse koppel verrast door de lokale steun - van de politiek tot de universiteit - en om "een ambitieus land aan te treffen dat ernaar streeft om nog beter te worden" en waar "de economische crisis een positieve mentaliteitswijziging bij de mensen teweeg lijkt te hebben gebracht". Wat slechts een vertegenwoordigingskantoor met vijf mensen zou worden, is uitgegroeid tot een technologisch centrum dat al twaalf mensen telt en binnenkort naar verwachting twee dozijn mensen zal tellen.

"We zijn begonnen met ontwikkelaars binnen te halen en dankzij de uitstekende resultaten hebben we hier nu 'softwaretesters' en hebben we ook een marketingafdeling opgezet. De volgende stap is het toevoegen van een support team. Wij zijn overtuigd van het potentieel. En in de toekomst kunnen we uitbreiden naar Brazilië vanwege de nabijheid van de VS en het spreken van dezelfde taal", aldus de ondernemer, die zich in 2007 de moeilijkheden van bedrijven realiseerde bij het gebruik van verschillende incompatibele applicaties, en een bedrijf opzette dat een platform en producten biedt om de software te integreren en te synchroniseren.

Alleen met zijn eigen investering - "hij wilde zijn visie niet in gevaar brengen door banken of risicokapitaal in het bedrijf te brengen", richtte hij de Slowaakse vestiging in Malacky op vanwege het belastingvoordeel, de lagere arbeidskosten en de nabijheid van het hoofdkantoor in Wenen; en opende vervolgens een commercieel kantoor in Denver (Colorado) om Amerikaanse klanten te bedienen, voordat hij toetrad tot het International Business Center, bekend als de Madeira Free Trade Zone.

Met een jaaromzet van ongeveer twee miljoen euro telt Connecting Software momenteel ongeveer 40 werknemers van 12 nationaliteiten. Het bedrijf heeft klanten in honderd landen over de hele wereld, met in totaal duizend klanten uit de openbare en de particuliere sector. Dat is het geval bij het Ministerie van Justitie en het Parlement in Canada, bij verschillende overheidsdiensten in Nieuw-Zeeland of bij grote particuliere bedrijven, zoals Securitas (beveiliging) of de Britse Compass Group, die beschouwd wordt als 's werelds grootste leverancier van voedingsdiensten.

VRAGEN AAN THOMAS BERNDORFER CEO van Connecting Software

"Stakingen zijn een vervelend iets"

Waarom is het eiland Madeira aantrekkelijk?

Naast de lagere belastingen somt de toonaangevende Connecting Software andere factoren op die van belang zijn voor investeerders in technologie en die in deze archipel worden aangetroffen.

LOKALE STEUN

Bij zijn aankomst in Funchal heeft hij "veel lokale steun" gevonden: op politiek niveau, via het investeringsbureau, aan de universiteit, en in het belastingadvies van consultant Mad.Intax in de vrije zone.

KWALITEIT VAN LEVEN

"Waarom in de kou van het Noorden [Europa] of in ontwikkelde stedelijke gebieden werken, als ik in het paradijs kan leven?" De levenskwaliteit, die natuur, voedsel en goed weer omvat, slaagt erin "talenten uit de hele wereld aan te trekken".

VERRE CONCURRENTIE

Voor degenen die "waarde hechten aan een lage doorstroming en langdurige partnerschappen met het team", is het een voordeel om in een kleine regio te zijn en "meer invloed te hebben op de plaatselijke operatoren", terwijl zij in andere landen meer concurrentie ondervinden.

TIMEZONE

Het is in de VS dat 40% van de softwarelicenties wordt verkocht. "En met de tijdzone van Madeira kun je met Europa samenwerken en overlappen de openingstijden van de west- en oostkust elkaar, wat comfortabel en effectief is."

De zakenman bekritiseert de Portugese regering omdat zij "bedrijven dwingt werknemers als kinderen te behandelen".

Hoe is uw ervaring als investeerder in Portugal ? In de VS en in Oostenrijk nemen individuen hun eigen leven in handen. Men voelt het individualisme en de vrijheid om beslissingen te nemen. Hier in Portugal maakt het oude denken het moeilijk om snel succes te boeken. De regering verplicht bedrijven verantwoordelijk te zijn voor alles wat werknemers aangaat en hen als kinderen te behandelen. Soms is het zelfs beschamend, vooral wanneer je hooggekwalificeerde specialisten in het team hebt. Stakingen zijn ook een hinderlijke zaak, omdat ze de doorstroming van het werk sterk verminderen. Hier willen de mensen dat iemand de dingen voor hen uitwerkt. Als investeerder werk ik liever met mensen die weten wat ze willen en hoe ze dat kunnen bereiken.

Wat is de grootste uitdaging?

Tot nu toe is het het gebrek aan kennis over de cultuur. Goede zaken vereisen stabiliteit. Elke markt is op zichzelf al onvoorspelbaar genoeg, dus heb je duurzame relaties nodig met de regering en met mensen binnen en buiten het bedrijf. Dan kun je handelen als een ondernemer - omdat je weet wat je kunt verwachten. Maar ik ben tevreden met de omstandigheden van dit anderhalf jaar. Ik ben dankbaar voor de openheid en voor het feit dat ik op Madeira welkom ben geheten. We zijn blij dat we hier groeien, meer mensen in dienst nemen en daarvoor belasting betalen.