Een IT-bedrijf op Madeira dat tegen de trends ingaat

Het Portugese Nieuws

Download PDF
Oorspronkelijk artikel

Terwijl de economie wereldwijd krimpt, lijken sommige bedrijven de crisis niet te voelen. Op Madeira, waar de afwezigheid van toerisme als gevolg van COVID-19 tot duizenden ontslagen heeft geleid, is er een IT-producent die de trend tegenhoudt.

Connecting Software blijft bloeien op het eiland, met het inhuren van talent van overzee, het ontwikkelen van nieuwe producten, en het aantonen van hun grootste omzet in de afgelopen 5 jaar.

Interessant is dat het bedrijf niets maakt dat een hoge vlucht heeft genomen als gevolg van de pandemie - geen software voor telegeneeskunde, gaming of videoconferenties. Ze werken in een eerder niche B2B-gebied - integratie- en synchronisatiesoftware voor zakelijke behoeften. Dus waar zit het addertje? Volgens Thomas Berndorfer, CEO van Connecting Software, was het bedrijf voorbereid op de crisis.

Connecting Software, met het hoofdkantoor in Wenen, opende zijn kantoor op Madeira al in 2017. Op zoek naar een warme plek met een aantrekkelijk belastingstelsel, werd het Oostenrijkse echtpaar Thomas en Maria Berndorfer na een vakantie verliefd op Madeira en besloten ze daar nog een ontwikkelingshub te lanceren. Hoewel het bedrijf nu nog twee kantoren heeft in Slowakije en de VS, brengt CEO Thomas Berndorfer ten minste de helft van elk jaar door met het Madeira-team en noemt hij het eiland zijn nieuwe thuis.

En het team groeit. Begonnen met een kleine groep getalenteerde afgestudeerden van de universiteit van Madeira, is het uitgebreid met andere professionals van het eiland en van overzee - Groot-Brittannië, Oekraïne, Oostenrijk, Polen. Een van de recente successen is het uitnodigen naar Madeira van een zeer gewaardeerde expert in Microsoft-producten om vanuit Australië de functie van Chief Technical Officer te bekleden. En er staan nog meer posities open: Solutions Architect, Partner Account Manager, Tester, Customer Success Manager, Web Designer, de volledige lijst is beschikbaar.

Berndorfer zei: "Dit eiland met zijn prachtige natuur, vriendelijke mensen en heerlijke keuken brengt weer vreugde - en maakt het nog steeds mogelijk om te werken aan software van wereldklasse en in contact te komen met topklanten over de hele wereld". Onder hun klantenportfolio - het Ministerie van Justitie Canada, overheidsdiensten in Nieuw-Zeeland, Ierland, de gezondheidssector, voedselproducenten, automobiel-, luchtvaart- en industriële bedrijven in Noord-Amerika, Europa en andere regio's.

Natuurlijk voelde het bedrijf net als iedereen de pandemie beginnen toen de inkomsten begin maart daalden. Maar april en mei lieten een stijging zien en de trend zet zich voort. Dus wat maakte de Madeiraanse IT-producent crisisbestendig?

Ten eerste, naar de mening van de CEO, het verkoopmodel. "Onze software is vrij ingewikkeld. Lange tijd konden zelfs de beste verkopers het niet snappen, en de verkoop kwam nooit van de grond. Maar in 2012 bezocht ik Silicon Valley en veranderde ons marketingmodel. De van oorsprong complexe, veelzijdige software - als een Zwitsers zakmes - werd opgesplitst in kleine producten - pijnstillers die specifieke problemen van klanten aanpakten. Nu zijn we begonnen met het oplossen van googlebare problemen", zegt Thomas Berndorfer. En omdat de producten zeer stabiel zijn, self-deployed en self-maintained - is minimale betrokkenheid van het team nodig. Dankzij deze regeling kon het bedrijf tijdens de pandemie ononderbroken doorwerken.

Ook heeft het bedrijf, na veel mislukkingen met verschillende verkoopexperts, een Business Development Director uit Portugal aangetrokken, wat al goede resultaten heeft opgeleverd. "De Portugezen zijn historisch beroemd om hun reizen, ontdekkingsreizen en handel. Ze staan bekend om hun samenwerking tussen landen en culturen", aldus de CEO van het bedrijf. Volgens hem is dit aangeboren vermogen een onderscheidende factor bij het online contact maken met potentiële klanten - want elk land heeft een specifieke aanpak nodig, en de Portugezen zijn daar goed in.

"Elke dag laten we zien dat we echte mensen zijn die contact houden. We hebben ook onze website en presentaties opnieuw ontworpen en gebruiken nu foto's van ons team in plaats van stock footage - omdat we trots zijn op wie we zijn", zegt Thomas Berndorfer.